科学家呼吁对太空垃圾采取行动

一群科学家希望通过一项具有法律约束力的条约来确保地球轨道不会受到不可挽回的伤害。

科学家呼吁对太空垃圾采取行动

全世界每年产生20.1 亿吨城市固体废物,垃圾填埋场承受着巨大的压力。我们已经向海洋输送了超过170 万亿个塑料颗粒,并且还在以惊人的速度继续输送。陆地和海洋到处都是垃圾,我们还能去哪里?好吧,当然是最后的边界。空间。

 

NASA将所谓的低地球轨道 (LEO) 称为轨道太空垃圾场,并解释说“大多数轨道碎片包括人类制造的物体,例如航天器碎片、航天器上的微小油漆斑点、火箭部件、不长时间工作,或在轨道上高速飞行的物体爆炸。”

 

NASA 表示,目前还没有国际空间法来清理我们的 LEO 中的碎片,并补充道:“LEO 现在被视为世界上最大的垃圾场,从 LEO 清除空间碎片的成本很高,因为空间垃圾问题非常严重。”

 

究竟有多大?很大,而且越来越大。

 

“到 2030 年,轨道上的卫星数量预计将从今天的 9,000 颗增加到 60,000 颗以上,据估计,地球上已经有超过 100 万亿颗未被追踪的旧卫星碎片,”普利茅斯大学的一份新闻声明说,宣布在一项研究中,一组科学家呼吁制定具有法律约束力的条约,以确保地球轨道不会因全球航天工业的未来扩张而受到无法弥补的损害。

 

该科学家小组是卫星技术和海洋塑料污染等领域专家的国际合作。他们来自不同的机构——包括普利茅斯大学、Arribada Initiative、德克萨斯大学奥斯汀分校、加州理工学院、美国宇航局喷气推进实验室、康沃尔太空港和 ZSL(伦敦动物学会)——他们说我们在迫切需要就如何最好地监督地球轨道达成全球协议。

 

他们争辩说,虽然卫星技术提供了广泛的社会和环境效益,但如果允许其在没有管理的情况下发展,地球轨道的很大一部分可能会变得无法使用。

 

“卫星对我们人民的健康、经济、安全和地球本身都至关重要,”康沃尔太空港负责人 Melissa Quinn 说。“然而,利用太空造福人类和地球存在风险……人类现在需要为我们在太空中的行为负责,而不是以后。”

 

虽然他们认识到许多行业和国家正在开始解决卫星可持续性问题,但他们断言,任何打算使用地球轨道的国家都应该强调这种关注。

 

该研究引用了我们对待海洋的糟糕管理方式——“无实质的治理导致过度捕捞、栖息地破坏、深海采矿勘探和塑料污染”——预示着如果我们不这样做将会发生什么现在就采取行动。

 

“我职业生涯的大部分时间都在研究海洋环境中塑料垃圾的堆积;它可能带来的危害和潜在的解决方案,”普利茅斯大学国际海洋垃圾研究组负责人理查德·汤普森 OBE 教授说。“很明显,我们今天看到的大部分污染是可以避免的。十年前我们就很清楚塑料污染问题,如果当时我们采取行动,那么我们海洋中的塑料数量可能会是今天的一半。”

 

“展望未来,我们需要采取更加积极主动的立场来帮助保护我们星球的未来,”汤普森补充道。“我们可以从海洋中犯下的与太空碎片堆积相关的错误中学到很多东西。”

 

重要的是,他们补充说,治理应包括使生产者和用户从发射之日起对卫星和碎片负责的措施。有一个简单的论点可以证明,这种疏忽是围绕我们灾难性塑料污染问题的最重要因素之一。例如,饮料制造商将回收一次性塑料 的责任转移给消费者的方式。

研究负责人 Imogen Napper 博士还引用人类在塑料污染方面的记录作为不该做的事情的指导,他说:“现在我们在太空碎片堆积方面处于类似的境地。考虑到我们从公海中吸取的教训,我们可以避免重蹈覆辙,共同努力防止太空公地悲剧的发生。如果没有全球协议,我们可能会发现自己走上了类似的道路。”

 

这项名为“保护地球轨道:避免公海失误”的研究发表在《科学》杂志上。

 

美国好物推荐 » 科学家呼吁对太空垃圾采取行动

相关推荐

热门推荐

评论

4+8=